Introduction au passing

Définitions

Passing (n.m) : le fait d’être reconnu·e et identifié·e comme appartenant à un genre social, une classe sociale, un race sociale, etc., par la société, les individus et / ou soi-même.

Le passing est souvent considéré comme l’objectif final des personnes trans en début de transition. C’est le parachèvement ultime, et ce qui motive parfois à se lancer dans une transition. Nombreuses sont les personnes en questionnement qui demandent sur Internet si elles passeraient avec tel physique de départ ou si, plus loin dans leur transition, elles passent sur telle photo ou vidéo.

Cet intérêt est logique : le principe d’une transition est d’effectuer des adaptations induisant des changements sur la perception que la société, les individus la composant et soi-même ont sur sa propre identité. Il ne s’agit pas d’un bouton on / off sur lequel on appuierait : on ne se réveille pas avec un passing désiré du jour au lendemain.

Passing contextuel

On peut voir le passing comme un état spécifique d’une personne trans qui lui permet, dans un environnement culturel et social donné, d’être genrée et identifiée selon ses préférences.

Il s’agit plutôt d’un statut spécifique que l’on possède selon certains contextes et qui constitue un privilège accordé par défaut aux personnes cis. Les personnes trans peuvent se voir retirer ce privilège à tout moment, notamment dès l’instant où elles se retrouvent dans un contexte où elles ne passent pas ou qu’elles sont outées (leur transidentité est rendue publique).

« Je possède un passing visuel à peu près tout le temps. […] Lorsque l’on me voit, on m’appelle 99 % du temps madame. Cependant, au téléphone, ma voix n’est pas travaillée alors je reçois quasi systématiquement un monsieur après avoir commencé à parler. Dans ce cas, je dois expliquer que je suis une femme, l’interlocuteur peut en déduire que je suis trans et je perds mon privilège. »

Anonyme

Le passing, une performance ?

Pour les personnes trans, avoir un bon passing représente une contrainte et un travail supplémentaires pouvoir vivre normalement.

Le genre, selon un point de vue social, peut être considéré comme une performance. Comme toute performance, elle est notée. Un homme cis, et performant correctement la masculinité, obtiendra des avantages sociétaux. Un homme cis qui ne performera par correctement la masculinité perd des privilèges.

  • Un homme très masculin aura tendance à avoir du poids dans des décisions d’équipe, on ne lui coupera pas la parole, il sera invité aux soirées entre mecs, etc.
  • Au contraire, un homme considéré comme peu masculin se fera plus souvent couper la parole, il sera mis de côté plus souvent, aura moins de poids dans les décisions, courra davantage le risque de se faire agresser.

Pour les personnes trans, c’est la même logique. En performant correctement un genre, on gagne tous les points que collectionnent les personnes cis du même genre. En revanche, sans passing, tout peut s’écrouler et les personnes visiblement trans sont alors souvent considérées comme des sous-hommes ou des sous-femmes, être renvoyées à leur sexe biologique et se retrouver tout en bas de la pyramide sociale.

Il est important de noter qu’auprès de personnes bienveillantes et ouvertes d’esprit, le passing ne vient en aucun cas un prérequis pour se faire accepter et respecter en tant que personnes trans. Pour cette raison, il vous est conseillé de choisir avec précaution les milieux sociaux que vous fréquentez durant les premières années de votre transition.

Avoir un bon passing ou rester soi-même ?

Le passing, ou la performance de genre, est donc un outil et une garantie de sécurité, mais qui peut devenir d’autant plus pesante. Vous devrez vous poser la question de l’équilibre que vous voulez trouver entre votre éventuel besoin de passing et le désir d’être vous-même. D’un autre coté, la performance de genre (principalement quand on est une femme) peut aussi nous semblez très exigeante, et mal la performer, dangereux.

Mais n’oubliez pas que vous transitionnez avant tout pour vous rapprocher de vous-même, c’est un équilibre qui s’acquière en expérimentant.

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Documentation

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